Waarom boeken niet mogen worden verboden om te leren

Groeien, boeken lezen was mijn favoriete bezigheid (mijn vader stond niet toe dat we een tv hadden). En toen mijn familie vlak voor mijn vijfde verjaardag van Minnesota naar Zuid-Frankrijk verhuisde voor het werk van mijn vader, werd lezen voor mij een therapeutisch middel om mezelf te kalmeren. Ik kende de taal niet en ook helemaal niets over mijn nieuwe huis. Maar ik was aan het leren lezen en ik realiseerde me al snel dat boeken mijn spiekbriefje waren: ik kon lezen over deze nieuwe plek; Ik kon lezen over de personages die mijn klasgenoten noemden op de speelplaats, zodat ik er beter bij kon passen, meer te weten kon komen over hun cultuur en contact kon maken; Ik kon zelfs lezen over de tv-programma’s waar ze van hielden en die ik zelf niet kon kijken. Ik kon lezen over alles wat ik wilde, want gelukkig censureerde niemand mijn nieuwsgierigheid om te onderzoeken. Dit is niet voor iedereen het geval.

Nieuws over bibliotheken en scholen die boeken verbieden – wat bijna jaarlijks lijkt te gebeuren – haalt vaak de krantenkoppen; het huidige landschap van het verbieden van boeken voelt echter misschien alarmerender aan dan in eerdere gevallen. In een persbericht van november 2021 van de American Library Association (ALA) waarin ze haar verzet tegen de censuur van boeken in bibliotheken en scholen uitspreekt, noemde Deborah Caldwell-Stone, directeur van het ALA’s Office of Intellectual Freedom (OIF), de hoeveelheid uitdagingen voor boeken de ALA had in het herfstseizoen van 2021 “ongekend”. “In mijn 20 jaar bij ALA kan ik me geen tijd herinneren waarin we dagelijks meerdere uitdagingen hadden”, zei ze.

Sinds die ALA-verklaring is er in Oklahoma een wetsvoorstel ingediend om boeken over seks, seksuele identiteit of genderidentiteit buiten de openbare schoolbibliotheken te houden. En nog recenter stemde een schoolbestuur in Tennessee voor verwijdering Maus, Art Spiegelman’s Pulitzer Prize-winnende graphic novel over de Holocaust, uit het leerplan van de achtste klas, onder verwijzing naar het gebruik van ‘aanstootgevende taal’ en ‘verontrustende beelden’. (Nogmaals, het moet worden herhaald, het boek gaat over) de Holocaust.)

Als we boeken verbieden, brengen we de opvoeding en ontwikkeling van kinderen in gevaar. Boeken “bevorderen de fysieke, sociale en emotionele ontwikkeling”, zegt Ash Beckham, een LGBTQ+-advocaat, activist en spreker op het gebied van leiderschap en diversiteit. “Boeken kunnen kinderen een glimp van de wereld geven die veel verder gaat dan de wereld die ze elke dag zien. Ze laten ons niet alleen zien wat er mogelijk is, maar ze dagen ons ook uit om te heroverwegen wat we weten en dus wat we ons voorstellen dat mogelijk is.”

“Boeken die mensen en situaties vertegenwoordigen die drastisch anders zijn dan wat dan ook [children have] ooit gekend kan empathie opwekken.” -Tara Keeley, lerares basisschool

Door kinderen open te stellen voor mensen, plaatsen en culturen over de hele wereld, helpen boeken kinderen empathie voor anderen te ontwikkelen. “Kinderen beginnen van nature erg op zichzelf gericht, dus het kan voor hen moeilijk zijn om zich een leven en ervaringen buiten hun eigen leven voor te stellen”, zegt Tara Keeley, een basisschoolleraar uit New York City bij het ministerie van Onderwijs van de stad. . “Boeken die mensen en situaties vertegenwoordigen die drastisch verschillen van alles wat ze ooit hebben gekend, kunnen empathie opwekken [because] er zijn universele menselijke ervaringen, zoals vreugde, verdriet, teleurstelling, schaamte.”

Uit een onderzoek uit 2014 onder basis- en middelbare scholieren in Italië en het Verenigd Koninkrijk bleek dat kinderen na het lezen empathischer werden voor LHBTQ+-mensen, immigranten en vluchtelingen Harry Potter, een verhaal van een kind dat anders is dan zijn leeftijdsgenoten. “Als mensen ontwikkelen we angst en bezorgdheid over de dingen die we niet weten of begrijpen”, zegt Elanna Yalow, PhD, onderwijspsycholoog en Chief Academic Officer bij KinderCare Education. “Tegen de tijd dat kinderen twee jaar oud zijn, zullen ze van nature aangetrokken worden tot mensen die ze kennen en kunnen ze aarzelen bij mensen die er niet uitzien als iemand die ze kennen.” Boeken kunnen een toegangspoort zijn om acceptatie, empathie en waardering voor anderen te bevorderen.

En net zoals het waardevol is om inzicht te geven in situaties die lezers anders niet zouden overwegen, kunnen boeken ook een weergave zijn van kinderen die afkomstig zijn uit of zich identificeren met gemarginaliseerde gemeenschappen. Dit benadrukt waarom docenten vaak praten over boeken in de klas die twee doelen dienen: sommige zijn ‘spiegels’, terwijl andere ‘vensters’ zijn.

“’Spiegels’ zijn boeken waarin lezers zichzelf betekenisvol zien vertegenwoordigen’, zegt Keeley. “‘Windows’ zijn boeken die de lezer het perspectief en de ervaringen kunnen laten zien die anders zijn dan die van henzelf. We hebben allemaal toegang nodig tot beide soorten boeken; het verbieden van boeken waarin gemarginaliseerde mensen centraal staan ​​en moeilijke onderwerpen behandelen, sluit die vensters en slaat ze in. die spiegels.”

Keeley zegt bijvoorbeeld dat ze zich herinnert dat ze de boeken van Chris Crutcher las – die grotendeels gericht zijn op tieners die worstelen met strijd als racisme, onrecht, handicap en misbruik – voor het eerst op de middelbare school, waardoor ze het gevoel kreeg dat iemand haar ervaringen zou kunnen begrijpen en haar trauma. “Het hielp me om gedachten en gevoelens onder woorden te brengen die ik voorheen niet kon verwoorden.” Dat een aantal boeken van Crutcher op lijsten met verboden boeken belandde, benadrukt voor haar alleen maar de belemmering die de actie heeft om kinderen te helpen literaire ‘spiegels’ en ‘vensters’ te vinden die zowel hun zelfrespect als hun empathie voor anderen vergroten.

Dat is waarom Maus en Maus II maken al lang deel uit van de klasbibliotheek van Keeley. “De manier waarop Spiegelman het schreef toen een jonge man zijn bejaarde vader interviewde over de Holocaust, stelt ons in staat om zowel de wreedheden die werden begaan te zien als de impact die het voor de rest van zijn leven op hem had”, zegt ze. “Veel studenten hebben te maken gehad met discriminatie of anders zijn. Ze kunnen de vooroordelen en wandaden in verband brengen met Maus tot wat we hebben geleerd over slavernij en gelegaliseerde discriminatie in de Verenigde Staten, de aanvallen op Aziatisch-Amerikanen tijdens COVID, en zelfs minder brute maar nog steeds schadelijke houdingen en handelingen die ze hebben geleerd of uit de eerste hand hebben meegemaakt.”

Esperanza Rising– een boek over een meisje dat met haar moeder van Mexico naar South Carolina verhuisde tijdens de Grote Depressie, dat in 2015 werd uitgedaagd door ouders in North Carolina die beweerden dat de thema’s ongepast waren – maakt ook deel uit van haar bibliotheek: “Het behandelt onderwerpen van het verlies van een familielid, immigratie, racisme, hoe verschillende gemarginaliseerde groepen tegen elkaar kunnen worden opgespeld ten voordele van blanke suprematie.”

Het verbieden van boeken kan de nieuwsgierigheid van kinderen naar de wereld en andere mensen belemmeren. Daarom gelooft Keeley dat scholen de mogelijkheid en verantwoordelijkheid hebben om te dienen als een informatiecentrum en een toevluchtsoord voor studenten. “Velen van hen hebben op de een of andere manier niet de middelen om boeken te kopen of ernaar te zoeken in de openbare bibliotheek en je kunt niet echt zoeken naar iets waar je niets vanaf weet”, zegt ze.

Bovendien moedigt het blootstellen van kinderen aan boeken die als “vensters” en “spiegels” dienen, hen aan om meer zelf op zoek te gaan, zodat ze kunnen blijven lezen en leren over zichzelf, anderen, de geschiedenis en de wereld buiten hun huis – zelfs als sommigen van hen de woorden en thema’s die ze in boeken kunnen leren, brengen moeilijke of ongemakkelijke onderwerpen naar voren. “Wat bereiken we door onze kinderen te isoleren van ongemakkelijke waarheden?” vraagt ​​Beckham. “Waarschijnlijk zullen ze het uiteindelijk leren en als ze dat niet doen, hebben we gefaald in onze verantwoordelijkheid als ouders [and educators]. De waarheid kan hard zijn.”

Oh Hallo! Je ziet eruit als iemand die dol is op gratis trainingen, kortingen voor de allernieuwste wellnessmerken en exclusieve Well+Good-content. Meld je aan voor Well+onze online community van wellness-insiders, en ontgrendel je beloningen direct.

Onze redacteuren selecteren deze producten zelfstandig. Een aankoop doen via onze links kan Well+Good een commissie opleveren.

Leave a Reply

Your email address will not be published.